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(Review – PC) Sonic Time Twisted

21 de abril de 2017 Deixe um comentário

Por volta dos anos 2000 os fãs de Sonic começaram a entender bem a matemática por trás da física característica da série e a implementar isso em seus fan games. O problema é que as expectativas e ambições saíram das orbitas e quase ninguém tinha o tempo e foco necessários para fazer como hobby um jogo que rivalizasse com a trilogia do Mega Drive.

O Sonic Time Twisted veio dessa época, desenvolvido no Game Maker por um sujeito conhecido como Overbound. É inspirado em Sonic CD e graças ao empenho dele e algumas reformulações com o passar dos anos o jogo parecia mesmo um passo a frente daquele jogo que hoje em dia divide opiniões.

A princípio, ao abrir o jogo eu noto que o Game Maker continua sendo um inimigo cruel para mim, levando cerca de 10 minutos para rodar o programa e congelando o resto da máquina no processo. Tem jogos de Game Maker que nem rodam aqui por incompatibilidades gráficas, e o meu notebook atual nem é tão ruim… Por coisas assim é que sempre preferi o Multimedia Fusion como a opção “menos pior” pra quem não entende de programação convencional.

Só pra contrariar, o jogo começa com a fase de pinball.


Mas felizmente depois de abrir o jogo roda bem, wide screen e sem queda de quadros. Como eu sou ignorante em Game Maker não sei que engine o jogo usa mas a jogabilidade é competente. Tem Sonic, Tails e o Knuckles jogáveis e todos funcionam do mesmo jeito que em Sonic 3. Incrível como qualquer engine de fã hoje em dia é mais fiel ao Sonic do que os trabalhos da Sonic Team, não?

Time Twisted é uma espécie de continuação do Sonic CD, e uma das mecânicas principais daquele jogo era viajar entre 3 diferentes versões de cada fase em busca de certos items especiais. Para isso você tinha que procurar placas de viagem no tempo e correr sem parar por vários segundos até a mágica surtir efeito. O problema: o level design era vertical e fechado, mais propício a platforming do que correria despreocupada. Especialmente a Wacky Workbench, cujo primeiro ato era 100% percurso de obstáculos e que todo mundo menos eu odeia.

Era preciso abusar de conjuntos de molas e certas bugigangas para viajar no tempo, o que não era tão satisfatório. E como só era preciso visitar o passado de cada fase para terminar o jogo com o final bom, o futuro era apenas uma distração. Ainda por cima, tudo isso era opcional no fim das contas, já que tentando agradar a gregos e troianos o Sonic CD também deixava alcançar o final bom mais rápido ao completar os 7 estágios especiais.

O que o Time Twisted faz a respeito é simplificar tudo. Há só o futuro e o passado de cada fase para explorar e para viajar no tempo basta passar correndo por uma placa temporal. Além disto ser prático (e sem loading!), os warps em locais fixos significam que o projetista não precisa se preocupar com o jogador surgindo no meio de paredes e outros locais indesejáveis. Por isso o level design pode ser drasticamente diferente entre as duas versões de cada fase, com obstáculos e inimigos únicos. Uma das zonas que melhor aproveita isso é a Drifting Dynamo, que é um deserto no passado e 3/4 fortaleza voadora no futuro.

As fases são mais soltas que as do Sonic CD, com curvas e loopings mais frequentes. Teve até uma ou duas em que as rotas praticamente me cuspiram até o final sem eu mal ter feito nada. Por outro lado, algumas fases passam uma maior sensação de labirinto do que as do Sonic CD. …E eu nem concordo tanto com essa reputação que o CD tem mas deixa pra lá. Também há vários inimigos aqui e ali, por vezes em situações um tanto injustas mas nada que cause muita frustração. Time Twisted não muda o fato de que Sonic é em geral um platformer fácil e aqui não é necessário juntar 50 anéis pras fases bônus mesmo.

A única forma de alcançar o chefe secreto e o final bom é procurando por portais para as fases bônus. E são catorze delas, já que tanto as Pedras do Tempo quanto as Esmeraldas do Caos estão presentes. Vale lembrar que os portais costumam estar escondidos próximos aos locais em que as placas temporais nos mandam. Claramente é uma forma de forçar o jogador a viajar constantemente entre as duas épocas.

As fases bônus 3D tem os mesmos controles das do Sonic CD, mas são corridas contra o Metal Sonic num percurso de obstáculos. Obviamente é preciso evitar cair fora da pista, e se tomar pancada de alguma coisa mais de uma vez já era também. O bom é que o jogo é generoso e permite gastar vidas para tentar novamente. Com um pouco de prática esses bônus acabam ficando bem fáceis, pois há vários atalhos e curvas fechadas também são convites para pular por cima e cortar caminho enquanto o Metal Sonic é forçado ao trajeto mais longo apesar de poder voar.

Falando no Metal Sonic, ele é o vilão principal e um chefe recorrente durante a aventura. Os chefes acabam sendo a parte mais medíocre do jogo, geralmente usando personagens enormes e efeitos espalhafatosos para disfarçar o fato que as batalhas são simples e repetitivas. O primeiro combate com o Metal Sonic, logo após o primeiro ato da primeira fase, acaba se saindo uma péssima primeira impressão.

Vejam só, o Metal Sonic está simplesmente flutuando ali e atirando lasers… mas a fase é daquelas que se move adiante automaticamente e o Sonic está correndo pra baixo. Por efeito da física característica da série, chega a ser surpreendentemente irritante acertar a posição e velocidade necessários para golpear o Metal sem a rampa forçar o Sonic a pular num ângulo errado e sem tomar um laser na cara! É que nem no Sonic Advance 2, quando aquelas descidinhas no terreno durante os chefes apareciam num mal momento e nos faziam errar o salto. O pior é que esse chefe está no jogo há vários anos e todo mundo reclamava após jogar as demos mas o cara deixou assim mesmo. As vidas são infinitas durante a luta, mas isso não é o mesmo que admitir que a ideia não presta?

Ah sim, o enredo trata dos planos do Metal Sonic para usar tecnologia alienígena e ressuscitar o Dr. Robotnik, que nesta versão da história foi morto no final de Sonic 3 & Knuckles. E sim, eu disse Robotnik, mesmo. Falo em spoilers aqui, mas a “grande sacada” do jogo é que ele é secretamente baseado nas séries ocidentais do Sonic, especialmente os quadrinhos britânicos em que o caricato Dr. Eggman é retratado como o tirano canalha, insano e genocida chamado Dr. Ivo Robotnik. Por isso o Time Twisted acaba de uma forma especialmente absurda, com um uso praticamente cômico de violência explicita. É algo bem digno de fangame e animação em flash de Sonic dos anos 2000 mesmo. Pelo menos o Super Sonic não é uma dupla personalidade sádica aqui…

RISE FROM YOUR GRAVE!


Em questão de gráficos, o jogo acertou em cheio a estética do Sonic CD e tá tudo bem bonito. Alguns gráficos são copiados da trilogia do Mega Drive, mas são misturados tão bem com os originais que dá pra relevar. As cutscenes, por outro lado, misturam pixel art boa com personagens tão simplórios que alguns jogadores que vi por aí compararam com rabiscos de MS Paint. A trilha sonora é original, com melodias grudentas compostas ou remixadas por um fulano conhecido como Hinchy.

A espera valeu a pena. Sonic Time Twisted é um fangame que consegue juntar elementos do Sonic CD e do Sonic 3 com sucesso na maioria dos casos e até consegue melhorar detalhes em que eles falharam. Há alguns bugs e problemas que devem ser corrigidos, mas o jogo ficou divertido e tem alto fator replay. Especialmente se vocês não precisarem esperar de 10 a 15 minutos toda vez que abrirem o programa.

O jogo pode ser baixado neste site:
http://overboundstudio.com/index.php?action=game_page&id=1

(Devlog – Project Spikepig)

18 de abril de 2017 2 comentários


Meio que terminei uma zona nova em que estive trabalhando desde o final do mês passado. Falta ampliar o background, montar chefes e consertar um detalhe ou outro, e talvez eu deva alongar os atos 1 e 3 um pouco, mas tá funcionando.

Cobertura da SAGE 2016, parte 2

16 de outubro de 2016 1 comentário

sage2016logo
(Post anterior)

Bora jogar mais joguinhos dos fãs do ouriço azulão porque o povo não se cansa de querer dar o toque pessoal a ele nem com o Mania vindo no ano que vem.

Emerald Ties
Autor: Emerald Team
Conteúdo: 3 fases com 1 ato cada
emeraldties
Emerald Ties é mais um projeto das antigas que voltou da tumba em prol da nossa diversão, ainda que sem gravatas ou destinos cruzados. Se o Tails tiver algo a ver com isso eu vou bater nele.

Ninguém entendeu o parágrafo anterior, mas enfim, o pessoal do Emerald Ties fez um bom trabalho com as três fases apresentadas nesta demonstração. As duas primeiras são velhas conhecidas de quem acompanha a cena, enquanto a terceira, que se passa num vulcão, é inédita e passa uma boa ideia do que está por vir. O jogo tem um estilo gráfico bonito e único, inclusive com sprites personalizados para o Sonic.

Sonic Generations: The Lost Zones
Autor: Justin
Conteúdo: Três fases de um ato cada
generationslostzones
Sonic Generations foi um jogo que recriou com visuais modernos diversas fases clássicas do personagem e que inexplicavelmente desperdiçou a oportunidade de lucrar em cima de dlcs com outras fases mais desejadas pelos fãs. Ainda por cima, a versão de 3DS tinha nada da história do Sonic em seus primeiros spinoffs portáteis. Se isso também te chateou, fica aqui este fangame com jogabilidade baseada no Sonic 1 do Master System que procura trazer uma coleção das fases do Sonic 1 e 2 8-bits, Chaos, Triple Trouble e até o Labyrinth. O jogo é bacaninha, mas me enche o saco ver que as três fases na demo são a Green Hill, a Sky High E a Green Hills. Três versões da manjada Green Hill em sequência! Já não basta o Generations também ter sido só florestas e cidades?

Bingo The Multiva
Autor: Darian Gonzalez
Conteúdo: ?
O Bingo The Multiva é um jogo cuja jogabilidade é baseada em Sonic mas que também traz um elenco e ambientação original. Tá, tá, o carinha parece um chao mascote de campanha de conscientização sobre água, mas enfim, o projeto parece ter melhorado um bocado desde a última vez que o vi. Eu queira meeesmo jogar, mas, hmm…
bingo1
bingo2
Não vai funcionar aqui, não. O curioso é que eu tive esse mesmo grave problema com um certo jogo que tentei comprar há alguns meses. Vai ver é o software em que o Bingo foi criado que não combina com o meu hardware. Ainda assim, o jogo parece bem bolado e deve valer uma jogada.

Abaixo, uma fotinha do jogo como apresentada em sua página:
bingo_05

Sonic Worlds Delta 1.5.2
Autor: Techokami e Grande Elenco
Conteúdo: Engine baseada nos Sonics de Mega Drive.
A Sonic Worlds é uma engine que imita com fidelidade a jogabilidade do Sonic nos tempos do Mega Drive e que pode ser usada com certa praticidade por quem usa os game makers Multimedia Fusion 2 ou seu sucessor Clickteam Fusion 2.5. Ela é bem útil não só para fangames do Sonic como também para qualquer jogo de ação que lhe dê na telha, embora eu nunca tenha visto um jogo nela que descartasse a física característica da série. Além disso a engine serve de referência em como adicionar suporte a controles e um sistema de música e efeitos sonoros mais polido nos makers da Clickteam.

Simple Sonic Worlds
Autor: LakeFeperd
Conteúdo: Engine baseada nos Sonics de Mega Drive.
Há alguns dias me pediram informação sobre como usar a Sonic Worlds mas não pude ajudar porque o cara tinha apenas a versão freeware do Clickteam Fusion, que bloqueia os plugins necessários para que a engine funcione. Por coincidência (ou não), o desenvolvedor do Sonic After The Sequel e do Spark The Electric Jester, LakeFeperd, lançou uma versão simples da Worlds Delta 1.5.1 que traz o essencial e funciona no CF2.5 freeware.

Cobertura da SAGE 2016

15 de outubro de 2016 1 comentário

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A SAGE 2016 começou hoje e vai durar até o próximo sábado. Tem um total de 57 projetos participando da exposição, entre fangames, romhacks e engines. Demos e completos. Vou ver se jogo o máximo que eu puder deles para escrever comentários aqui.

Tem também mais uma edição da competição RAGE, em que o melhor pior jogo enviado receberá um cartão presente para ser usado na Amazon.

O design atual do site é um dos mais bonitos em sua história… apesar do menu inexplicavelmente comprimido pela barra no fundo. O chato é que vários participantes, incluindo eu, não mandaram screenshots de seus jogos por não saberem como as estandes seriam e porque isso não foi especificado na lista de regras do site. Opa.

Dash Cats
Autor: root
Conteúdo: Uma fase, 2 atos
dashcats
Um jogo colorido e bem bonitinho com um personagem original. A jogabilidade é como jogar com a Carol no Freedom Planet, com direito a poder escalar paredes e dar arrancada. Nota-se uma falta de quaisquer items de cura mas dá pra chegar ao final da demo sem problemas. Também acho necessário alguma coisa que dê um toque único e especial ao personagem – e não vale também copiar a motocicleta, heim.

Sonic Neo Genesis
Autor: Felik
Conteúdo: Duas fases, dois atos
neogenesis
Fangame do cara do Sonic Fusion, cujo modo online ainda deixa saudades. Tem uma fase nova completa desde a última demo, com tema de cidade e casino. Fiquei impressionado com a quantidade e criatividade dos diversos objetos interativos que aparecem durante a aventura, como os badniks besouro-rinoceronte que arremessam o Sonic para o alto ou os vários puzzles de pinball na fase de casino. Curiosamente, o Sonic começa com a maioria de seus movimentos travados. É preciso coletar os emblemas escondidos nas fases para habilitá-los.

Sonic: Haven Home World
Autor: DarkVampireDee
Conteúdo: Uma fase, um ato
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Lembram de como havia uma estátua de mulher escondida na Wacky Workbench do Sonic CD? Me parece que a proposta deste jogo é bolar uma história legal sobre o mundo de onde ela deve ter vindo. O jogo tem um ato só, debaixo d’água, linear, comprido e CHEIO de inimigos. Há rotas por cima mas se acabar mergulhando vai ter que aguentar até o final da fase.

Eu diria que dá pra lidar com a bicharada numa boa e até passei por tudo sem morrer, mas há sim algumas pegadinhas cretinas e a fase está mesmo lotada até demais pelos badniks. Imagino que o DVD vai ter que aguentar todo um pessoal choramingando com certa razão para a dificuldade ser reduzida. A propósito, o DVD revelou recentemente que o jogo terá um sistema de rotas que podem levar o Sonic até uma fase normal ou uma alternativa. É um bom conceito que remete ao Castlevania Dracula X: Rondo of Blood e que eu mesmo queria ter usado no Project Spikepig mas não tive a competência para fazer funcionar.

Sonic Boom and the Smash Crew
Autor: Metalsonic3
Conteúdo: WOMBO COMBO
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Este jogo é um clone de Smash Bros. com os personagens do desenho Sonic Boom desenhados de forma caricata. Se bem me lembro o jogo venceu a última RAGE, mas ele nem devia estar lá porque ele é, vejam só, um bom jogo. A jogabilidade é competente e tem vários personagens jogáveis e destraváveis, multiplayer e até um modo de desafios com dezenas de missões. É um joguinho de luta bem caprichado e você deveria jogá-lo, especialmente se tiver companhia.

Project Spikepig
Autor: Hm, quem será.
Conteúdo: 2 atos novos mais as 3 fases já vistas nas demos anteriores
spikepig
Bem, taí o Project Spikepig na SAGE pela segunda vez. Durante o ano eu montei duas zonas novas e recriei as duas fases originais. É uma boa sensação ver o quanto o jogo melhorou desde 2009 (sim, sim, lembrar que ele AINDA não está pronto, nem tanto. Mas se eu manter o ritmo…). Joguem aí e me passem feedback depois.

Sonic: Project Survival
Autor: The Blue Renegade, Team Survival
Conteúdo: Uma fase, três atos
survival
A demo do Project Survival dá uma sacudida na manjada fase de floresta com um bom level design e gimmicks interessantes como surfar em troncos pelos rios que rasgam a paisagem. Os cenários e animações também estão bem detalhados. Chega até a bater uma certa inveja aqui.

Pepsi in Sonic 1
Autor: Unlimited Trees
Conteúdo: Cebolinha Hackers
pepsi-in-sonic-1000
Um romhack propositalmente tosco de Sonic 1 com uma latinha de Pepsi no lugar do Sonic.
Pepsi for Tv Game, Only my Choice
eu devia estar dormindo

(Próximo post)

Trailer da SAGE 2016

25 de setembro de 2016 Deixe um comentário


Saiu o trailer da SAGE 2016, a exposição anual de fangames do Sonic e demais jogos indie. O projeto com personagens originais Dash Cats e o clone de Smash Bros. chamado Sonic Boom and the Smash Crew foram dois dos que mais me chamaram a atenção no vídeo. O velho Emerald Ties: Crossing Fates voltou à ativa e há mais um punhado de jogos bacanas de ação tanto em 2D quanto em 3D.

A exposição vai acontecer entre 15 a 22 de Outubro.